Chocolate Caliente para el Alma y el Cuerpo

Como decía el otro día en mi cuenta de Twitter (@AngelCocinero), una ola de frío polar se ha posesionado de la Península Ibérica adelantando, casi un mes, el invierno. Llegando esta temporada, nada mejor para combatir el frío que un goloso, espeso y humeante Chocolate Caliente. En mi humilde opinión, pocos saben preparar un Chocolate Caliente mejor a los que se ofrecen en los locales de Boston, Massachusetts (supongo que la habilidad de hacer un buen chocolate caliente es inversamente proporcional a los grados que marca el mercurio).

Credit: Courtesy of Max Brenner

Rebuscando en la Super autopista de la información he dado con esta Receta de Chocolate Caliente de Max Brenner, una cadena de cafés y chocolaterías originaria de Boston. Este es mi ideal de chocolate caliente, sobre todo comparado con lo que me han servido en algunos sitios que se asemeja más a un nesquick o colacao caliente, que a una humeante taza de espeso chocolate.


Receta:

  • 2 Cucharadas de Almidón de Maíz (Maizena)
  • 2 1/2 tazas de leche
  • 1 taza de azucar
  • 2 Yemas de Huevo
  • 1 vaina de vainilla cortada longitudinalmente o una cucharadita de extracto de vainilla
  • 200 g de Chocolate de Taza ( o al 75% de cacao)
  • 1 taza de leche (para derretir el chocolate

Preparación:

En un bol pequeño, agregue 1/2 de leche, espolvoree con el almidón de maíz, agregue las yemas y el azúcar y con un batidor de alambre o tenedor mezcle hasta disolver.

Las otras 2 tazas de leche las agregaremos, junto a la vaina de vainilla (si usas extracto resérvalo para luego) a una cacerola de fondo grueso, que llevaremos a hervir a fuego medio bajo hasta que comience apenas a burbujear. Comenzado el hervor, retire la vaina de vainilla, rascando las semillas para que caigan dentro de la leche. Después, fuera del fuego, agregar lentamente la mezcla de yemas, mezclando el todo con el batidor de alambre.

Regresar la cacerola al fuego, removiendo frecuentemente hasta que la salsa rompa a hervir, aproximadamente 3 minutos y retirar del fuego. Si vamos a usar el extracto de vainilla este es el momento para agregarlo y mezclar la salsa, si hemos usado las semillas conviene filtrar usando un “chino”.

Por ultimo, hervir la taza de leche restante, fuera del fuego agregar el chocolate (previamente cortado en trozos) y mezclar hasta obtener una salsa de chocolate. Unir la salsa de chocolate con la salsa de vainilla y mezclar hasta obtener una mezcla suave y homogénea.

Podemos intervenir este Chocolate Caliente con sabores: frambuesa, canela, jengibre. O decorar con “nubes” (marshmallows).

Catalonian Vegetarian Recipes

Dedicated to the folks of The Healthy Helping who apparently had some trouble finding vegetarian cuisine options on their last visit to Barcelona. I know, if you think of Barcelona or Spanish cuisine in general you’ll think of Paella, Cured Ham, Chorizo, Butifarra and so on. But I can assure veggies are also worshipped on this side of the Atlantic.

I suggested them to try some catalonian traditional dishes that are 100% vegetarian, to try on their next visit to the city. In the meanwhile they asked me for some recipes to try at home. You may find them bellow

Pà amb tomaquet: (Bread with tomato)

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This is the most traditional and simple dish, commonly served as an starter or a side dish. All you need is a nice loaf of peasant bread, a ripe tomato, a drizzle of extra virgin olive oil and a pinch of salt (you can top it a notch with a clove of garlic).

I  usually start by toasting the bread, that helps prevent bread disintegration during rubbing and add crunchiness. If you do so, as soon as you get your golden brown toast you can (only if you like garlic) cut off the bottom of the garlic clove and rub it (the bottomless clove) to the top face of the toast, then rub half tomato (cut face down) until you get a nice coat of tomato pulp on the toast and only the tomato skin on your hand. At this point you are ready to season your pà amb tomaquet with salt and a generous drizzle of EVOO.

Calçots: (Barbecued green Onions)

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This dish consist literally on barbecue green onions, just rip the churned skin and eat the white part of the onion with your bare hand. Traditionally for the calçotada (celebration of this green onions harvest season) a dipping sauce named Romesco is prepared to dip the calçots once cooked. here is the recipe

Romesco Sauce

  • 2 Small ripe tomatoes
  • 1 Garlic head
  • 1 Garlic clove
  • 1 Jar of roasted peppers (drained)
  • 1 tablespoon of powdered pimento (paprika may work as well but make sure is not the hot one)
  • 2 slices of fried bread
  • a dozen of roasted almonds
  • a dozen of roasted hazelnuts
  • Extra Virgin Olive Oil (EVOO)
  • A gentle drizzle of Wine Vinegar
  • Salt

On a flat baking sheet set the tomatoes (make first a cross-like incision on the bottom this will help later to peel them) and the garlic head, drizzle with EVOO and take the tray to an oven preheated to 180 ºC for 15 min. Then peel the tomatoes and garlic skin and let cool down to room temperature. Set aside

On an ideal world you’ll work the nuts with a mortar to the point yo can still distinguish the small crumbs of almonds and hazelnut. If you don’t have the time (or patience) just put everything (roasted tomatoes, garlic, roasted pepper, fried bread, nuts, EVOO, Vinegar and salt) on a blender or food processor and mix until you get a really smooth paste. If you want the sauce to be lighter (runnier) can add some more vinegar and/or oil (or even the roasted pepper’s water) little by little making sure the taste is right.

This sauce can also work perfectly as a sandwich spread or salad dressing.