Minestra con Patatas y Guisantes


Imagen tomada de http://www.lospicchiodaglio.it

Un clásico de mi madre, especialmente cuando llegaba aquella época del mes en la que había que apretarse el cinturón. En su versión original Pasta e Patate, era precisamente eso pasta, patatas y alguna aromática que servían para saciar las tripas de las familias numerosas, como la de mi padre, en la Sicilia de la post-guerra. Mi madre la adaptó con un sofrito de ajo y guisantes frescos o congelados. Si la economía familiar lo permitía, potenciaba el sofrito con carne picada o bacon.

Por eso quiero proponer esta receta, ahora que llega el verano y a la hora de la comida somos más los que nos sentamos a la mesa. Un plato gustoso con el que poder alimentar, equilibradamente, a nuestra familia por apróx. 1€ por boca (barra de pan incluída). Calculado usando la nueva app caprabocasa disponible para iOS y Android.

Ingredientes para 5-6 personas:

  • 500grs. de Pasta Corta (Coditos, Macarrones, etc)
  • 400grs. de Patatas blancas (para guisar)
  • 250grs. de Guisantes (frescos o congelados)
  • 1-2 dientes de Ajo
  • Pizca de Sal
  • Pizca de Pimienta
  • Ramita de tomillo fresco o pizca de tomillo seco (o la aromática que más te guste)
  • 1 chorro de Aceite de Oliva para el sofrito

Opcional:

  • 150grs. de Carne Picada o Bacon

Preparación:

En una olla echaremos un chorro de aceite de oliva que cubra el fondo, al que echaremos el ajo picado fino (se puede también poner entero y retirar al final de la cocción). A fuego medio bajo pondremos a dorar el ajo mientras picamos en cubos las patatas, previamente lavadas y peladas. Una vez el ajo coja color, sería el momento de agregar la carne o el bacon si se quiere y una vez dorado agregar las patatas. Si nos vamos por la versión vegetariana, agregaremos las patatas una vez que el ajo coja un color dorado ligero, y removeremos hasta que las patatas cojan también un ligero color oro.

Si vamos a usar guisantes frescos los agregaremos, pelados y lavados, en este punto (Si son congelados los echaremos a 10 minutos de acabar la cocción) y cubriremos con agua las patatas, no sin antes salpimentar y agregar el tomillo o la aromática de nuestra elección. Manteniendo el fuego medio-bajo durante 15 a 20 minutos o hasta que las patatas estén cocidas y firmes.

En otra olla cocinaremos la pasta, según las indicaciones del empaque, hasta que esté al dente. Una vez cocinada la escurriremos bien y la incorporaremos al guiso ya apagado.

Serviremos en plato hondo y para la decoración podemos usar corazones de pan, queso rayado o ramitas dehierbas frescas al gusto.

Chocolate Caliente para el Alma y el Cuerpo

Como decía el otro día en mi cuenta de Twitter (@AngelCocinero), una ola de frío polar se ha posesionado de la Península Ibérica adelantando, casi un mes, el invierno. Llegando esta temporada, nada mejor para combatir el frío que un goloso, espeso y humeante Chocolate Caliente. En mi humilde opinión, pocos saben preparar un Chocolate Caliente mejor a los que se ofrecen en los locales de Boston, Massachusetts (supongo que la habilidad de hacer un buen chocolate caliente es inversamente proporcional a los grados que marca el mercurio).

Credit: Courtesy of Max Brenner

Rebuscando en la Super autopista de la información he dado con esta Receta de Chocolate Caliente de Max Brenner, una cadena de cafés y chocolaterías originaria de Boston. Este es mi ideal de chocolate caliente, sobre todo comparado con lo que me han servido en algunos sitios que se asemeja más a un nesquick o colacao caliente, que a una humeante taza de espeso chocolate.


Receta:

  • 2 Cucharadas de Almidón de Maíz (Maizena)
  • 2 1/2 tazas de leche
  • 1 taza de azucar
  • 2 Yemas de Huevo
  • 1 vaina de vainilla cortada longitudinalmente o una cucharadita de extracto de vainilla
  • 200 g de Chocolate de Taza ( o al 75% de cacao)
  • 1 taza de leche (para derretir el chocolate

Preparación:

En un bol pequeño, agregue 1/2 de leche, espolvoree con el almidón de maíz, agregue las yemas y el azúcar y con un batidor de alambre o tenedor mezcle hasta disolver.

Las otras 2 tazas de leche las agregaremos, junto a la vaina de vainilla (si usas extracto resérvalo para luego) a una cacerola de fondo grueso, que llevaremos a hervir a fuego medio bajo hasta que comience apenas a burbujear. Comenzado el hervor, retire la vaina de vainilla, rascando las semillas para que caigan dentro de la leche. Después, fuera del fuego, agregar lentamente la mezcla de yemas, mezclando el todo con el batidor de alambre.

Regresar la cacerola al fuego, removiendo frecuentemente hasta que la salsa rompa a hervir, aproximadamente 3 minutos y retirar del fuego. Si vamos a usar el extracto de vainilla este es el momento para agregarlo y mezclar la salsa, si hemos usado las semillas conviene filtrar usando un “chino”.

Por ultimo, hervir la taza de leche restante, fuera del fuego agregar el chocolate (previamente cortado en trozos) y mezclar hasta obtener una salsa de chocolate. Unir la salsa de chocolate con la salsa de vainilla y mezclar hasta obtener una mezcla suave y homogénea.

Podemos intervenir este Chocolate Caliente con sabores: frambuesa, canela, jengibre. O decorar con “nubes” (marshmallows).

Sopa de Calabaza con Jengibre

Por estos días que el invierno comienza a asomar sus intenciones, suelen provocar una sopa untuosa y bien caliente. Aprovechando la cercanía de Halloween, quería proponerles una Sopa de Calabaza con Jengibre:

copyright Andrew Scrivani for The New York Times

Receta:

  • 1 Cucharada de Aceite de Girasol
  • 1 Cebolla mediana picada finamente
  • 1 Zanahoria picada en dados pequeños
  • 1kg de Calabaza (de invierno) pelada
  • 2 dientes de Ajo picados muy fino
  • 2 Cucharadas de Jengibre fresco, picado finamente
  •  6 y 1/2 tazas de Agua, Caldo de Pollo o Verduras
  • 1/3 de Taza de Arroz
  • Sal y pimienta al gusto
  • Pizca de Nuez Moscada
  • El zumo de media Lima
  • 4-6 Cucharadas de Yogurt Natural (o Nata Fresca para Cocinar o Queso Fresco)

Preparación:

Calentar a fuego medio el aceite en una Olla grande y de fondo grueso, añadir la cebolla y la zanahoria. Cocinar, revolviendo ocasionalmente, hasta que los vegetales de ablanden, aprox. 5 min. Agregar la calabaza, el ajo y el jengibre, revolver hasta que la mezcla haya incorporado todos los aromas, aprox 1 minuto.

Añadir el agua o caldo, el arroz y sal al gusto, al romper el hervor bajar el fuego y dejar cocinar por 45min – 1hora, hasta que la calabaza esté tierna.

Usando una batidora de mano o una liquadora, procesar la sopa hasta obtener un puré homogéneo. Probar y rectificar de sal y pimienta, si se desea que la sopa sea más ligera agregar un poco de agua/caldo.

Servir en platos para sopa y agregar una cucharada ( o más al gusto) de yogurt natural (o queso, o nata) y dar un par de vueltas a la cuchara, en el sentido de las agujas del reloj. Exprimir un par de gotas de zumo de lima sobre cada plato y espolvorear una mínima pizca de nuez moscada

PS: La Receta debería rendir para unos 4-6 platos