Pesto Pistacchio & Spinaci

IMG_1030 2.JPGReceta rápida, de esas para aligerar la despensa y el refrigerador.

Yo en este caso tenía a mano unos Rigatoni de la Garofalo, pero en realidad podéis usar cualquier tipo de pasta (spaghetti, penne, maltagliati, orecchiette, etc). También tenía unos pistachos de California (actualmente en España se le está dando particular impulso al cultivo de pistacho, debido al rendimiento de las plantas y a los multiples usos que se le puede dar a los frutos, si os interesa podemos hacer un post al respecto). Y, en el refrigerador, unos brotes de espinaca, que llevaban allí un par de días y me preocupaba que se fueran a poner mustios.

Con lo anterior, 4 dientes de ajo, unas hojas de albahaca de mi huerto urbano y chorro de Aceite EVO. Salió esta receta:

Ingredientes:

  • 500 grs. de Pasta
  • 1 taza de brotes de Espinaca.
  • 4 dientes de Ajo
  • 1 puñado de Pistachos pelados
  • 1 puñado de hojas de albahaca
  • 2 cucharadas de Aceite Extra Virgen de Oliva
  • 1 cucharada de queso Parmesano (o Grana Padano) rallado.
  • Sal y pimienta al gusto

Preparación:

Ponemos a hervir una olla con abundante agua, a la que añadiremos, una vez rompa el hervor, la sal y la pasta, que removeremos ocasionalmente; y dejaremos cocer durante el tiempo que indique el empaque (descontad un minuto si os gusta al dente como a mi)

IMG_1028 2.JPGMientras se cocina la pasta, añadimos al vaso de la licuadora: el pistacho, ajo, espinaca, albahaca, queso, pizca de sal y pimienta, y el aceite de Oliva. Licuamos hasta que se forme una salsa homogénea. Si queda muy espesa, podemos aligerarla con un para de cucharadas del agua de cocción de la pasta.

Acto seguido, colamos la pasta y la devolvemos a la olla (lejos del fuego). Agregamos el pesto y removemos, asegurándonos que toda la pasta quede uniformemente “pintada”. Servimos en un plato hondo y decoramos con un chorro de aceite EVO y una pizca del queso rallado espolvoreado.

Buon appetito!

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Pasta chi Sardi (Pasta con Sardinas)

Lo fascinante de la Cocina Siciliana es que cada receta tiene un halo misterioso, reminsicencias de tiempos ancestrales que dan cuenta de la impronta que dejaron los antiguos Conquistadores (Arabes, Griegos, Romanos, Franceses, Españoles) sobre la cultura culinaria de la Isla.

Esta receta en particular parece tener sus origines en la primera expedición del General Arabe Eufemio que, viéndose en la dificultad de conquistar este escarpado territorio con unas tropas debilitadas por el hambre, encargó a su Cocinero dar de comer a los soldados. El Cocinero, muy habilmente, juntó los ingredientes que le resultaron más fácil de conseguir (Pasta, Sardinas, Hinojo Salvaje y Piñones). Se dice que la receta fue luego perfeccionada por Griegos y Romanos que añadieron otros ingredientes como Azafrán, Uvas Pasas, Almendras y Pan Rallado.

En mi familia, este ha sido siempre un plato para ocasiones importantes, mi madre comenzaba a prepararlo temprano por la mañana, para tener el tiempo que la preparación se asentara y terminarla en horno obteniendo un aspecto similar al de una Lasaña.

Receta:

  • 1500g de Sardinas Frescas (Limpias y sin espina)
  • 1 Cebolla Blanca
  • 1 Diente de Ajo
  • 1 Frasco de Anchoas en Aceite (si son en Aceite Oliva mejor…)
  • 1 Kg de Hinojo Salvaje
  • 1 Cda de Piñones
  • 2 Cdas de Uvas Pasas
  • 1 Cda de Azafrán
  • 600g de “Bucatini” o “Maccheroncini” (Penne Rigate pueden valer también, lo importante es que sea una pasta capaz de impregnarse y contener el sabor del condimento)
  • Pan Rallado
  • Almendras picadas
  • Aceite de Oliva
  • Sal y Pimienta al gusto

Preparación:

Picar la cebolla finamente y sofreír en aceite de oliva hasta que comience a dorar. Formar una pasta presionando las anchoas con un tenedor y agregar al sofrito de cebollas. Escaldar el hinojo (del que conservaremos algunas hojas para la decoración del plato) y picarlo finamente para también agregarlo al sofrito (Conservar el agua de cocción para después cocinar la pasta). A este punto, integrar las pasas y los piñones y cocinar a fuego bajo por unos 10 min para que cada elemento suelte todo su sabor. Es el momento de agregar las sardinas frescas troceadas, salpimentar y dejar cocinar por otros 10 minutos. Podemos aprovechar este tiempo para dorar (no mucho si se quiere terminar la preparación en el horno) unas 10 cdas. de Pan Rallado en una sartén antiaderente a la que incorporaremos las almendras trituradas y un chorro de Aceite de Oliva. Aprovechar también para llevar a ebullición el agua de los hinojos, disolver el azafrán en el agua hirviendo y cocinar la pasta según las indicaciones del empaque, teniendo en consideración que si se quiere terminar en el horno es importante dejarla al dente.

Terminada la cocción integrar la pasta con el condimento y:

Opción 1: Emplatar espolvoreando con el pan rallado y decorar con las hojas del hinojo

Opción 2: Transferir el todo a una bandeja de horno, previamente engrasada. Esparcir el pan rallado tostado y llevar al horno precalentado a 180º C y cocinar unos 5 a 10 min, siempre evitando que el pan rallado se pase de tostado porque nos dejaría un sabor amargo desagradable. Cortar como si fuese una Lasaña y emplatar.

Espero vuestros comentarios ….

Buen provecho!!!